古巴人民欢迎资本主义的互联网“入侵”

2015-07-04 14:42:43 人阅读
        导读:与美国迈阿密一水之隔的古巴,虽临近引领世界科技的美国,但经济远远落后于世界。当人们在一次次的I/O、WWDC盛会之后评论着信息技术兴衰时,上网这件小事,对于古巴人民而言,还是可望而不可及。今年6月,古巴互联网才开始慢慢解禁。

  埃里奥·赫克托·洛佩兹协助制作了El Paquete Semanal,这是每周数字内容包,里面有电影、电视剧、电子杂志、软件和应用,在古巴各地分销。
  罗宾·佩德拉加(Robin Pedraja)现年28岁,是个瘦高个,曾在哈瓦那学习设计。去年初,他走进古巴政府的期刊和出版物管理局,希望政府批准他的一个梦想:创办有关古巴城市年轻人文化的在线杂志。近几年,数十万古巴人拿到了经营执照,可以做些小生意,尽管只限于餐馆、发廊和翻译等服务种类。媒体依然受到政府的严格控制。在线杂志?佩德拉加还没有介绍完就被人笑着拒绝了。
  无论如何,他还是决定要出版,但隐去杂志创办者的名字。《Vistar》第一期在今年3月发行。“我们没有什么可失去的。”最近他在办公室里接受采访时对我说。他的办公室就位于他在哈瓦那的公寓,只有步入式衣帽间那么大。《Vistar》个性鲜明,充满了引人注目的照片,涵盖音乐、艺术、芭蕾舞、美食和名人。“它反映了古巴的新一代。”在哈瓦那艺术家和音乐家中间长大的佩德拉加说。阅读《Vistar》的古巴年轻艺术爱好者似乎很快就知道了这份杂志的创办者是谁。所以,《Vistar》在发行了几期后制作了报头,在顶部列出了佩德拉加的名字和电子邮件地址。
  佩德拉加本以为这是非法出版物,但发行了16期月刊后,还是没有听到官方的任何反对声音。这在含糊不清的古巴法律环境中并不罕见。“有些政府官员怀着‘不批准也不反对’的态度。”曾以古巴代表团团长身份出使欧盟的退休外交官卡洛斯·阿尔祖加雷(Carlos Alzugaray)说。
  更加令人惊讶的是,在一个只有极少数人能够上网的国家,一份在线杂志居然取得了成功。大体上来说,古巴人在家里上不了网,而酒店的上网费高达每小时7美元,超出了大多数人的承受能力。为了绕开这个问题,《Vistar》的读者--人数最有可能介于几万到几十万之间--通过存储卡或者硬盘分享这份杂志,佩德拉加则利用广告来为自己和十多名雇员发工资,这同样不同寻常,因为50年来,与政府无关的广告在古巴几乎不存在。“我们不是被动等待现代化的到来。”佩德拉加说,“我们主动出击,为现代化贡献我们微薄的力量。”
  这些力量开始集聚。古巴与美国的冷淡关系迅速解冻,甚至在去年12月美国总统奥巴马作出启动两国关系正常化进程的历史性决定之前,古巴的私营部门就在经历大规模改革。上世纪70年代中期,菲德尔·卡斯特罗(Fidel Castro)开始采取措施,向普通老百姓开放某些商业类别。但在过去几年里,自从菲德尔的弟弟劳尔掌权以来,获得经营执照的个体户数量出现猛增,截至2014年已经超过47.1万人,涵盖200多个政府批准的职业,包括装饰工和儿童小马拉车经营者。在古巴的500万劳动者中,至少另有100万人从事于某种形式的官方或非官方私营部门活动。
  “互联网”这个词语或许没有出现在政府批准的职业清单中,但这没有阻止像佩德拉加这样的古巴年轻人投身数字革命。智能手机在古巴很常见,但缺乏数据连接。由于没有合法途径让人们利用信用卡和PayPal收付款,因此无法通过谷歌(Google)或者苹果(Apple)的应用商店为应用程序收取费用。
  没关系。如果你像我那样探寻哈瓦那的幕后故事,你将发现一系列技术行动,体现了人们出于自身需要而发挥出来的那种惊人创造力。那是存储卡和中间商的世界,以实体形式进行在美国毫无滞碍的数字交易。房屋租赁网站Airbnb在今年4月宣布进入古巴市场,已经获得了2万多个出租房源中的10%(古巴人的正式工资很低,月均只有20美元左右,而房屋出租早已成为当地人贴补家用的主要方式);Netflix和谷歌正在试水古巴市场;一位古巴创业者创建了这个岛国的第一家“大数据”初创公司,收集该国私人企业的信息,提供给有意投资古巴的外国公司。这些都是不小的进步。
  推动这一切的是古巴的千禧一代,他们的雄心和(相关)技术知识与东北方仅仅220英里以外的迈阿密同龄人不相上下。虽然他们厌倦了令人窒息的生存环境,但他们对政治不感兴趣。他们说,他们希望改变命运,拥有正常的生活,渴望那些使古巴经济向他们和外国竞争对手敞开大门的基本条件,例如广泛的互联网接入和利用国际金融系统的能力。“我想继续住在古巴。”AlaMesa创始人扬戴尔·古铁雷斯(Yondainer Gutiérrez)说,“但我想过不同的生活。”AlaMesa是一个茁壮成长的网站和Android应用,如同是点评网站Yelp加上网络订餐平台OpenTable的古巴版。

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